“好奇号”发现火星曾经适宜生命

“好奇号”发现火星曾经适宜生命

来源: | 浏览: 1529 | 评论: 1 发表时间: 2013-03-17 17:18:20

在周二召开的新闻发布会上,美国国家航天航空局(NASA)的科学家展示了火星探测车的最新发现,他们表示,几十亿年前,火星可能是一个适合微生物生存的星球,有足够的水资源和可以作为食物的矿物质。但他们还没发现任何迹象说明微生物确实曾在火星生存过。“我们发现了非常适宜和支持生命存在的环境。那时候,如果你在火星上,那里的水很可能你是可以喝的,”加州理工学院(California Institute of Technology)的地质学教授约翰·P·格罗青格(John P. Grotzinger)说。他也是NASA火星计划的主要研究者。



NASA的科学家说,火星车“好奇号”(Curiosity)钻探第一块纹理细密的泥岩时,向地球传回了令人信服的证据,证明火星曾有丰富的水资源。“好奇号”是一个可以独立运作的科学实验室,大小相当于一辆Mini Cooper小汽车。


“机遇”号探测车(左)和“好奇”号探测车发回的两张火星表面照片。

另外,“好奇号”的科学家还发现了岩石中的化学元素——硫、氮、氢、氧、磷和碳——都是构成生命的关键元素。他们还发现了矿物质,如硫酸盐和硫化物等,原始微生物能以此为食。格罗青格博士说,这些矿物质“基本就像电池”,能为生物提供能量来源。


在火星上的发现还包括黏土的存在。在这次长达两年、耗资25亿美元的探测计划中,科学家希望“好奇号”能发现的主要物质之一就是黏土。黏土只能在pH值呈中性的水中才能形成。


“我们在过去20年的现代微生物学研究中发现,非常原始的有机体可以靠吃石头获取能量,”格罗青格博士说。


但即便如此,“好奇号”的科学家表示,他们还没有发现能促使有机生物体诞生的碳基。之前的NASA火星探测车“勇气号”(Spirit)和“机遇号”(Opportunity)也发现了火星表面有液态水存在的有力证据,但证据取自该星球高酸性和高盐性的地区,这种环境对任何假想的生物体来说都太严酷。


大约在30亿年前,火星的环境发生了变化。火星的质量只有地球的十分之一,因此不能保住大部分大气层。火星内部温度降低,火山也停止喷发。火星上的水冻结,或是蒸发并散逸到了太空中。火星变得寒冷而干燥。


去年8月,“好奇号”在直径96英里(约154.5公里)的盖尔陨坑(Gale)着陆,此后就一直在这一区域漫游。盖尔陨坑是很久以前由陨石撞击形成的。“好奇号”的终极目的地是位于陨坑中心的一座三英里(约4800米)高的山,这座山之所以吸引科学家的关注,是因为他们通过环绕火星飞行的航天器探测到山上有黏土存在。如今,科学家在“好奇号”还离目的地很远时就发现了黏土,这些样本将成为寻找有机体的首要对象。


科学家和工程师审慎而认真地检查了探测车的各个系统。要检测的最后一个仪器是钻头,它在一个月前碾碎了第一块岩石。然后,一小撮碎末被铲起来,放进一个复杂的化学实验室接受分析。


如今的火星表面寒冷、干燥,并接受着大量太空辐射。但是,行星科学家认为,30多亿年前年轻的火星是一个更加适宜生命的地方,有着更厚的大气层、更温暖的天气,表面还有流动的水。有些科学家认为,如果火星上曾出现过生命,那么它们现在可能仍然生存在火星表面以下。


“好奇”号并没有携带任何可以探测火星生命的设备,无论是现有的还是过去的。但是它可以辨别所谓的有机分子,也就是含有碳原子和氢原子的分子。有机分子的存在不能证明生命的存在,因为很多无生命化学反应都能产生有机分子。但是,有机分子是生命存在的必要前提,至少是我们所了解的生命形态。


目前,“好奇”号的科学家还无法确定这块岩石中包含有机物,但他们也不能排除这个可能性。虽然他们的仪器的确检测出了一些简单有机物,但是研究人员正在试图弄清楚,究竟这些有机物是来自火星岩石,还是从地球带去的,抑或是加热岩石粉末时发生的化学反应所产生的。


但不管怎样,科学家还是对这些可能性感到兴奋。


NASA科学任务指挥署副署长约翰·M·格伦斯菲尔德(John M. Grunsfeld)说,“现在,我看到了一幅画面,火星上可能存在一个湖,一个淡水湖,而且火星还有更厚的大气层。”


要弄清楚答案还需要一段时间。上周,科学任务因为工程师试图检测并修复探测车的电脑故障而被延迟。此前,“好奇”号未能成功发回科学数据,之后又没有按计划进入休眠状态。


探测车电脑的部分内存遭到了损坏,工程师将任务切换到了一个相同的备用设备上。他们还在试图弄明白,损坏的内存是否会在重启电脑后恢复,还是永久性的。如果是永久性的,他们就需要修改电脑程序,避开这部分内存。


此外,在4月的大部分时间,太阳会位于火星与地球之间,信息传输将无法进行。有限的科学工作将在几天内重新开始,但是对岩石的进一步钻探还要等到5月。




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  • 刘瑞庆博客 回复该留言 时间: 2013-03-19 05:53:23

    生命 会有的

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